Luoghi del potere — Cascate Vittoria e la Fonte del Diavolo

Алан-э-Дейл       06.06.2024 г.

Nella parte meridionale del continente africano, al confine tra due Paesi — Zambia e Zimbabwe — si trovano le Cascate Vittoria. Il muro d’acqua che cade da un’altezza di 120 metri è noto alla popolazione locale fin dall’antichità con il nome di Rattling Smoke. La cascata è larga quasi 2 chilometri e durante le stagioni delle piogge l’acqua scorre al ritmo di 490 milioni di litri al minuto, creando intorno a Victoria una nebbia densa e umida che può essere vista a 40 chilometri di distanza.

I periodi di piena si verificano tra dicembre e gennaio, quando il livello dell’acqua del fiume Zambesi, che alimenta le cascate, sale. Il confine tra i due Paesi è costituito da uno stretto canale attraverso il quale l’acqua scorre per circa 100 metri prima di riemergere come fiume e seguire una gola a zig zag lunga 80 chilometri fino alla fine dell’altopiano basaltico.

All’angolo del primo zigzag, l’acqua si raccoglie in un profondo bacino chiamato Boiling Pot, sulla cui superficie si formano vortici in piena. Le Cascate Vittoria sono 2 volte più alte delle famose Cascate del Niagara e sono al secondo posto per larghezza dopo le Iguazu americane.

La cascata ha preso il nome dalla Regina Vittoria dal viaggiatore David Livingstone, che visitò le rive dello Zambesi nel 1855 con l’obiettivo di diffondere «il cristianesimo, il commercio e la civiltà» in Africa. Lungo le rive delle cascate, sia sul versante zambiano che su quello zimbabwese, sono stati eretti monumenti al missionario esploratore scozzese.

In entrambi i Paesi le Cascate Vittoria fanno parte del patrimonio nazionale: in Zambia fanno parte del Parco Nazionale di Mosi-oa-Nunya, che significa «Fumo che ronza», mentre in Zimbabwe si trovano all’interno della città e dell’omonimo Parco delle Cascate Vittoria. Nel 2013, le autorità dello Zimbabwe hanno preso l’iniziativa di rinominare la cascata, eliminando il nome coloniale e finalizzando solo il nome dato dalle popolazioni indigene. Ma per ora la cascata, patrimonio dell’umanità dell’UNESCO, mantiene ufficialmente entrambi i nomi.

Da quando, all’inizio del XX secolo, sono state posate le linee ferroviarie nella regione, la cascata è diventata gradualmente un luogo popolare per le vacanze esotiche. Oggi è un enorme complesso turistico con alberghi di lusso, personale che ha imparato le basi della lingua russa, prati dove gli animali esotici camminano senza paura e molti servizi di intrattenimento.

Si possono offrire tour delle cascate, crociere in barca sul fiume, safari in canoa, rafting, tour in elicottero sulla valle, deltaplano, bungee jumping dal ponte ferroviario e passeggiate con gli animali nella riserva. Ma una delle attività più popolari ed estreme è considerata il Devil’s Dip.

La Piscina del Diavolo è un’esperienza estrema di idromassaggio

Nella parte zimbabwese della cascata, cioè sulla riva destra del fiume Zambesi vicino all’isola di Livingstone, si è formata una piccola piscina, dilavata da un potente flusso d’acqua nella roccia. La piscina, larga 20 metri, è separata dalla scogliera da una sottile parete di pietra, ricoperta di alghe e molto scivolosa.

La vista dalla piscina è mozzafiato e a volte si possono vedere arcobaleni che giocano tra le migliaia di spruzzi sollevati dalla cascata. Secondo le leggende, sull’isola di Livingstone si svolgevano riti sciamanici e sacrifici.

Una visita unica alla Piscina del Diavolo seguita da un sontuoso pranzo sull’isola costa 130 dollari. I turisti vengono portati a Livingstone in barca, poi è necessario guadare un piccolo canale, dove l’acqua è profonda fino alla vita. Poi bisogna attraversarne un altro, dove l’acqua è già più profonda e bisogna superare la corrente. I cattivi nuotatori sono assistiti da guide.

Proprio di fronte al Kupel si trova una piccola isola di pietra, da cui si prevede di tuffarsi nel Kupel. La cosa più importante è calcolare correttamente la traiettoria del salto, per non ritrovarsi tra le braccia di una potente corrente sulla destra, dove non ci sono ostacoli per l’acqua.

E letteralmente in pochi centimetri da un posto sicuro tonnellate d’acqua scendono a rombo. Il primo a tuffarsi in acqua è una delle guide, e poi in piedi sul bordo della piscina, con le spalle alla scogliera, aiuta i turisti che si tuffano.

È difficile uscire dalla piscina da soli, per questo c’è una corda tesa: i turisti che l’hanno afferrata vengono tirati fuori dall’acqua dalle guide. Il Devil’s font è visitabile solo nella stagione secca, da agosto a novembre. In media, una persona muore alla cascata una volta all’anno.

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