Spinalonga (Creta)

Алан-э-Дейл       27.03.2024 г.

Creta, la più grande isola greca e una popolare località di villeggiatura, è un vero paradiso per gli amanti dei monumenti storici e naturali. Qui i vacanzieri possono ammirare le rovine di palazzi, chiese antiche, monasteri e gole profonde e fare un’affascinante gita alle isole disabitate vicino a Creta.

Attrazioni di Creta: le isole disabitate

Nei dintorni di Creta si trovano oltre 80 piccole isole, molte delle quali hanno una storia affascinante, anche se attualmente sono disabitate.

Non tutte sono di interesse turistico, ma ce ne sono alcune che meritano davvero di essere viste:

  • Elafonisi è una piccola isola a un centinaio di metri dalla costa sud-occidentale di Creta e l’omonima spiaggia di sabbia rosa è un’attrazione costante per i turisti.
  • Gramvousa è un’isola situata a nord-ovest rispetto a Creta. In realtà ci sono due isolotti: Imeri Gramvousa e Agria Gramvousa. Il porto di Imeri fu il primo di Creta e per proteggerlo dagli attacchi i veneziani costruirono una fortezza, per la quale i turisti visitano Gramvousa. Un’altra attrazione dell’isolotto è la nave mezza affondata, che secondo la leggenda apparteneva ai pirati.
  • Chrissi è un piccolo isolotto largo meno di un chilometro e lungo 5 chilometri. Il suo nome è dovuto al fatto che l’intera superficie è ricoperta di sabbia dorata, senza alcuna terraferma (dal greco «chrisi» significa «dorato»). L’isola è un’area protetta (vi cresce il cedro libanese protetto).

A Chrysi è proibito pernottare.

Spiaggia dell’isola di Hrisi

  • Dia è una piccola isola a nord di Creta, che è una riserva naturale. Tra i turisti è nota per le sue spiagge pulite e la natura incontaminata.
  • Paximadia sono due piccole isole a 12 chilometri al largo di Agia Galini, così vicine l’una all’altra che sembrano fondersi in una sola. Sebbene le isole siano facilmente raggiungibili in barca, non vengono quasi mai visitate, pensando che siano solo scogli che spuntano dall’acqua, ma una delle isole ha una magnifica spiaggia di ciottoli appartata.
  • Souda è uno dei più importanti bastioni di Creta, dove si sono conservati i frammenti di un’antica fortezza veneziana. L’isola è chiusa ai turisti, poiché oggi le sue acque sono una base NATO attiva.
  • Dionysades — un gruppo di isolotti vicino a Sitia, che è una riserva naturale che protegge flora e fauna rare, tra cui il falco di Eleonora.
  • L’isola di San Todor è una riserva naturale che protegge la più grande popolazione di capre selvatiche Cree-Cree. Può essere visitata solo nell’ambito di un tour guidato, con un permesso speciale del dipartimento forestale.
  • Spinalonga (isola dei lebbrosi) — isola rocciosa situata nella baia di Mirabello, ex colonia per malati di lebbra.

L’isola dei lebbrosi a Creta

Istruzione, posizione sulla mappa

Spinalonga non era un’isola fin dall’inizio. Il terremoto che spaccò le coste della baia e sommerse parte dell’antica Olunda separò la penisola di Kalidon da Creta.

Fino alla conquista araba nel IX secolo, Calidonia era un rifugio per i pirati, poi i Bizantini, i Crociati e i Veneziani si sono succeduti sul territorio. Dopo l’arrivo di questi ultimi, l’isola prese il nome di Spinalonga e iniziò gradualmente a rinascere e gli abitanti dell’insediamento, che divenne noto come Elounda, pensarono di costruire delle fortificazioni.

Nel 1526 i Bizantini separarono una parte della penisola da uno stretto per creare un forte avanzato, in grado di incassare il colpo principale in caso di attacco e di impedire ai pirati di impadronirsi del porto. Sull’isolotto fu eretta una fortezza inespugnabile, impossibile da superare quando si entrava nel porto di Elounda.

La fortezza soddisfa le aspettative, dissuadendo gli attacchi dei turchi per 66 anni a partire dal 1649 e rimanendo il loro rifugio dopo la rivolta del 1898, quando i turchi furono espulsi dal resto di Creta, e fino al 1903, quando a Spinalonga fu organizzato un lebbrosario.

Spinalonga si trova nella parte orientale di Creta, di fronte a Plaka ed Elounda, e appartiene all’unità amministrativa di Lassithi.

Spinalonga Grecia: posizione sulla mappa

Storia del lebbrosario

La lebbra, malattia incurabile, è oggi quasi dimenticata, ma nella prima metà del XX secolo era un vero flagello per l’umanità. L’unico metodo per affrontare la malattia era quello di isolare i pazienti in luoghi speciali chiamati lebbrosari per tenerli lontani dal mondo esterno.

I lebbrosi erano così terrificanti per i greci che si facevano persino appendere delle campane al collo per tenerli il più lontano possibile dal mondo esterno.

Nel 1903, le autorità decisero di trasferire tutti i pazienti nell’ex fortezza e, dopo che Creta divenne parte della Grecia nel 1913, il lebbrosario fu dichiarato lebbrosario internazionale.

I pazienti, di cui nessuno si curava, vivevano un’esistenza miserabile nei bassifondi e non tutti avevano la volontà di aspettare la loro fine naturale: molti si uccidevano gettandosi dalle mura della fortezza. Tutte le comunicazioni con il mondo esterno si riducevano al fatto che ai malati venivano periodicamente consegnati rifornimenti via nave, che subito dopo lo scarico ripartivano per Creta.

Questo fino al 1936, quando arriva nella colonia un nuovo paziente, Epaminondas Remoundakis, uno studente di 21 anni. Fin dai primi giorni sull’isola, egli cerca di dimostrare alle persone che vi abitano che è possibile e necessario cercare di vivere normalmente, l’importante è non arrendersi.

Remoundakis invia inviti alla «grande terra» per la cerimonia commemorativa di un’importante figura politica recentemente scomparsa, e per la prima volta persone sane appaiono a Spinalonga come visitatori, poi organizza una festa di Pasqua con tutti gli attributi necessari.

L’ex studente fa di tutto per far sentire gli abitanti dell’isola più normali e speranzosi nel futuro: crea un’organizzazione pubblica chiamata Confraternita dei pazienti, avvia il restauro della chiesa, costruisce una strada intorno all’isola con luoghi di riposo per gli infermi, organizza un’impresa di pulizie e chiede un aumento di stipendio per le infermiere.

Ben presto sull’isola vengono costruiti un teatro, un cinema, un barbiere e persino un caffè, viene pubblicata una rivista e l’elettricità compare prima che nei villaggi cretesi.

Interessante! I matrimoni registrati a Spinalonga danno luogo alla nascita di 20 bambini, mentre quelli nati sani vengono portati via dall’isola e affidati agli orfanotrofi.

Il lebbrosario ha funzionato sull’isola fino al 1957, quando è stata finalmente trovata una cura per la lebbra. I pazienti che potevano ancora essere aiutati tornarono alle loro famiglie, mentre gli altri, compreso Remoundakis, furono trasferiti in altri ospedali. Così ebbe fine il lebbrosario di Spinalonga.

Vent’anni dopo, negli anni ’70, l’isola diventa popolare tra i turisti interessati alla sua triste e terribile storia, dopo la pubblicazione del romanzo «L’isola» di V. Hislop nel 2005, un vero e proprio pellegrinaggio sull’isola.

Lebbrosario sull’isola di Spinalonga, Creta

Come arrivare

Ci sono due modi per visitare l’isola dei lebbrosi in Grecia:

  • Da soli;
  • come parte di un gruppo turistico.

Nella stagione estiva ci sono regolari gite in barca da Agios Nikolaos e Elounda. Il biglietto costa 14-16 euro* e la navigazione dura solo mezz’ora. Da Plaka, la località più vicina all’isola, il viaggio dura 10 minuti e costa 8 euro*.

Una nota a margine. È possibile raggiungere tutte queste località in autobus da Heraklion.

È possibile acquistare un’escursione a Spinalonga in qualsiasi località di Creta; a seconda del punto di partenza, il costo varia da 35 a 70 euro* a persona.

Il molo di Spinalonga

Consigli dei viaggiatori esperti

Alcuni viaggiatori esitano a visitare l’isola, temendo che lo spirito di una terribile malattia possa ancora aleggiare su di essa. Questi timori sono del tutto infondati e la visita dell’isola è perfettamente sicura e ha un effetto curativo: dopo aver sperimentato i problemi e i dolori che accompagnavano la vita degli isolani, molte persone iniziano a guardare i piccoli problemi quotidiani da una prospettiva completamente diversa.

Le uniche precauzioni da prendere sono quelle di portare con sé acqua potabile, un cappello e una crema solare per evitare i caldi raggi del sole durante le gite in barca e le passeggiate intorno all’isola.

L’isola di Spinalonga è un luogo che può davvero ispirare la voglia di vivere e di vincere. La sua storia dimostra chiaramente che anche in condizioni di totale disperazione le persone hanno imparato a farcela e a costruire il proprio futuro con un certo ottimismo, quindi anche tutto il resto può essere affrontato, l’importante è sperare e credere.

*I prezzi sono aggiornati ad agosto 2018.

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